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Hoy en día, es muy seguro que hayan escuchado o comido alguna vez en su vida un plato de paella . Pero realmente se han preguntado ¿qué es la paella? Nos encantaría escuchar sus opiniones en los comentarios!

La mayoría de la gente tiene una cosa que quiere comer cuando viaja a España y esta es la famosa paella. Tiene sentido; la paella es ahora casi sinónimo de cocina española. Pero, ¿qué es este loco plato de arroz que lo hace tan popular? ¿Y es realmente tan español como parece?

Le sorprenderá saber que para la mayoría de los lugareños, ¡la paella no es realmente “española” en absoluto! Y lo que es más sorprendente, también tendrán dificultades para ponerse de acuerdo sobre lo que es la paella en realidad. ¿Cuáles son los ingredientes? ¿Qué va encima, la carne o los mariscos? ¿De qué color debe ser el arroz? Y lo más importante, ¿de dónde viene?

Estas son las preguntas polémicas que hacen que muchos españoles discutan sobre la mesa hasta bien entrada la noche.

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Así que hoy, tratemos de responder una pregunta aparentemente simple: ¿qué es la paella?

La paella es el arroz más popular de España y el icono de su cocina. Es difícil ver un gran sartén lleno de paella y no sentir hambre al instante! Ese cálido color anaranjado -el brillo dorado del arroz, las tiras de vegetales verdes y los jugosos camarones o el pollo- así es como se ve la deliciosidad.

Arroz Paella

Mientras que lo de arriba puede parecer delicioso, una buena paella es en realidad todo sobre el arroz. Las variedades de arroz español de grano corto y almidonado, como bomba o calasparra, ocupan el centro del escenario. Verá a algunos lugareños haciendo caso omiso de los ingredientes y zambulléndose directamente en el arroz!

Paella Sofrito

Paella frita que se pone en una sartén con hermosos aromas como el ajo, el azafrán, el pimentón y un buen caldo, el arroz que lo convierte en bolsas de sabor. Mientras que los platos como el risotto hacen que el cocinero revuelva el arroz durante horas (y que en el proceso haga que el cocicero genere un sudor intenso),  y la paella es más indulgente. De hecho, la mayoría de las recetas le piden que se deje el arroz en la sartén sin removerlo.

Paella Socarratada

Eso es porque la clave para una buena paella es el socarratado. Esta es la capa inferior de arroz en la sartén; esa corteza crujiente, casi quemada. Comer un buen socarratado es una experiencia efímera. Es masticable, es crujiente, caramelizada, y eleva el sabor de una paella a alturas celestiales.

Sartén para Paella

Una buena paellera es grande y plana para favorecer la evaporación del caldo y el desarrollo de un buen socarratado. De hecho, la sartén es tan importante para el plato que es de donde viene el nombre! Originalmente, una paella era hecha en la sartén, no el arroz. Pero hoy en día los dos son sinónimos, y no se puede tener uno sin el otro.

¿De dónde viene la paella?

Pregúntale a un español dónde puedes encontrar una buena paella, y te dirán que se suba a un avión a Valencia. Aunque la historia de la paella es un poco discutida, la mayoría de la gente está de acuerdo en que se originó en esta ciudad de la costa este de España.

paella-ciegaEl plato tiene sus raíces en los fragantes platos de arroz con especias de azafrán que se sirven en los banquetes moros del sur de España. Los moros formaban parte de una cultura árabe que se extendía desde España hasta Persia, con platos de arroz como el pilaf viajando por estas tierras.

Pero esos platos pálidos en comparación con la paella que induce a la saliva. Este arroz en particular debe su creación a los trabajadores que trabajaban en los campos valencianos hace tan sólo unos siglos. Poniendo un montón de arroz en una sartén plana, y cubriéndolo con verduras locales y trozos de carne, los trabajadores lo preparaban para cocinar por la mañana y volver a la hora del almuerzo para una comida bien cocida.

 

Ingredientes de la Paella Tradicional

Una paella tradicional no tiene los ingredientes en los que usted podría estar pensando. Al estar en el interior del país, estos campesinos no aliñaban su arroz con diferentes tipos de mariscos. En vez de eso, se llevaron todo lo que tenían a mano.

Los ingredientes tradicionales de una paella valenciana son conejo, caracoles, pollo y verduras de huerta! En su día, un poco de anguila también apareció, pero afortunadamente ese ingrediente se ha perdido en las arenas del tiempo.

Cómo hacer paella

La mayoría de los españoles estarían de acuerdo en que la verdadera paella debe hacerse en una paellera y cocinarse a fuego abierto. El objetivo es conseguir el arroz perfecto y conseguir una buena corteza de socarrat. Para infundirle sabor al arroz, se necesitan buenas especias frescas y un caldo maestro bien hecho.

Antes de que el arroz entre en la sartén, es necesario desarrollar una buena base de sabor a partir del sofrito, la clásica mezcla española de cebollas, ajo y tomate picado, azafrán aromático y pimentón. Una vez que el arroz y el caldo se agregan a la sartén, es un juego de espera. Verá a los chefs mirando sus paelleras con la concentración de un budista tratando de alcanzar la iluminación.

Pregúnteles qué están buscando y te silenciarán con un breve “shhhh!”. Por qué? Pues estarán escuchando al socarratado. Una vez que el arroz esté listo, las últimas dragas de caldo en evaporación comenzarán a silbar, y la base crujiente se crepitará con anticipación. La paella es una experiencia para todos los sentidos!

También hay muchas opciones diferentes cuando se trata de aderezos. A menos que usted sea un verdadero tradicionalista, probablemente no querrá añadir un puñado de caracoles a su paella. Y casi seguro que no añadirá los trozos frescos de anguila directamente del río.

Pero cuando se trata de aderezos, todo vale. A los valencianos les encanta el pollo y el conejo, pero si se come una paella en Barcelona, es más probable que veas gambas enormes y jugosas y trozos de bacalao salado. Dirígete a Murcia y estará en territorio de paella vegetariana. Sólo recuerde que no importa lo que pase, nunca debe ponerle chorizo, como el chef británico Jamie Oliver aprendió de la manera difícil!

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Comer paella en España

Así que si la paella es de Valencia, ¿Puede comerla en el resto de España? Bueno, es complicado.

Definitivamente verá restaurantes por todo el país que anuncian en voz alta “¡la mejor paella de…. ! Pero la mayoría de los lugareños no serán sorprendidos pidiendo arroz en esos lugares. La mayoría de los restaurantes que atienden a turistas sienten la necesidad de ofrecer paella, ya que es lo que los visitantes que vienen por primera vez quieren probar.

Pero la paella de estos lugares carece del alma de los mejores platos. El arroz nunca es tan fragante como debería ser, y por lo general tiene su color dorado por los aditivos, no por el azafrán y el pimentón. Temiendo que los turistas devuelvan el arroz quemado, nunca cocinan una paella con socarrato y la cargan con demasiados ingredientes.

Sin embargo, eso no quiere decir que no se pueda encontrar una buena paella. Si busca lo suficiente y sigue algunas reglas sencillas, podrá satisfacer sus antojos de paella y disfrutar de una deliciosa comida.

Mis mejores consejos para comer paella en España:

A menos que esté en la costa, evite la paella de mariscos. Si no es fresco, no lo quiere! Apueste por la clásica versión de interior, y pruebe una paella valenciana.
Nunca pida paella para cenar! Este es un plato para el almuerzo de principio a fin. A los españoles no les gustan los arroces fuertes para la cena, y eso incluye la paella.

Puede que no esté en el menú! Muchos bares y restaurantes hacen una gran paella como plato especial a la hora del almuerzo, y sirven platos de arroz hasta que se vacía la paella. Busque lugares que ofrezcan un especial de paella a la hora del almuerzo un día a la semana (en Madrid, ¡eso casi siempre es jueves!).
Asegúrese de que pueda ver la paellera. Si sirven una buena paella a la hora del almuerzo, un restaurante simplemente cocinará una sartén gigante y servirá porciones directamente de ella. Si no se puede ver la sartén y la paella se ofrece en porciones del tamaño de “tapas”, es probable que se haya congelado y se haya vuelto a cocer en el microondas.

Sin duda la paella es magnifica, usted la probará y nos lo dirá.

 

 

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