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Los estereotipos sobre la comida española son tan profundos como las imágenes “españolas” de los toreros y los bailarines de flamenco. Pero como esos personajes extravagantes, la cocina española es muy diferente en el día a día aquí de lo que los rumores le hacen creer.

Estos ocho mitos sobre la comida española cambiarán totalmente la forma de pensar sobre la alimentación en España. Y tengo que admitir que antes de mudarme aquí también era culpable de creer en algunos de estos estereotipos.

1. La Comida Española es Picante

Aunque España y México hablan el mismo idioma, hasta ahí llegan las similitudes en cuanto a la cocina (¡muy a mi pesar, amante de los tacos!). Eso significa que no hay enchiladas, ni burritos, ni frijoles refritos y definitivamente no hay salsa picante.

Sólo hay dos cosas que este sureño amante de las especias ha encontrado en toda España que son realmente picantes: Chorizo picante con pimentón de la región de León y gulas picantes, imitación de anguilas bebés que han sido salteadas en ajo y pimientos de cayena secos y enteros.

2. La Gente come tapas todos los días

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Las tapas son quizás la comida más famosa de España. La ironía de esto es que las tapas no son un alimento específico en absoluto! En su lugar, las tapas se refieren a casi cualquier tipo de comida española que se sirve en una porción muy pequeña, y también al acto general de salir en grupo y compartir la comida. Estos pequeños bocados a menudo acompañan a una copa de vino o a un vaso de cerveza igualmente pequeño llamado caña.

Aunque salir de tapas es muy popular en algunas regiones de España (como Granada en el sur, Bilbao o San Sebastián en el norte y León en el noroeste), en muchas ciudades es mucho más común compartir platos más grandes llamados raciones. Ya sea sentado en una mesa o de pie en la barra, mucha gente pide y puñado de estos platos más grandes para compartir el estilo familiar al salir a cenar.

Cabe destacar que en casa la gente casi nunca sirve tapas. A menos que sea una gran fiesta familiar, las comidas caseras son asuntos de dos platos o platos compartidos al estilo familiar. Aunque las comidas de las fiestas suelen comenzar con una hora más o menos de aperitivos, se les llama aperitivos, no tapas.

3. La Sangría es súper Popular

A pesar de su fama como especialidad española, la sangría es una bebida reservada casi en su totalidad a los turistas de aquí. Las playas ultra turísticas están salpicadas de restaurantes y bares que sirven litros de vino endulzado y bebidas de frutas. Pero si se aventuran a salir de las zonas turísticas, la sangría empieza a desaparecer del menú.

En su lugar, los españoles tienden a ir por un tinto de verano (en el sur de España) o un calimocho (en el norte de España). Ambos son como una versión simplificada de la sangría sin la fruta flotante. Un tinto de verano se hace mezclando vino tinto con refresco de limón y un calimocho mezcla vino tinto con Coca-Cola.

4. El vino Español es Bueno

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Si fuera bueno, ¿por qué España sería más famosa por mezclar su vino con soda y fruta que por saborearlo solo? Yo diría que es porque España es notoriamente mala en la comercialización de las maravillas de su cocina nacional a nivel internacional.

España es el mayor productor de vino del mundo. Además, vende ese vino por menos, en promedio, que cualquier otro gran país productor de vino. Gran parte de la cosecha de uva española se vende a embotelladores en Francia, Italia y Alemania, donde esas uvas españolas se venden bajo etiquetas extranjeras a un precio mucho más alto.

El vino que se embotella en España está hecho de muchas de las mismas variedades que se venden en el extranjero, pero debido a que la cosecha en España es tan abundante, los precios a menudo son aún más bajos.

5. Las Tortillas tienen algo que ver con la Harina o el Maíz

Para hacer una tortilla española no necesitará harina o maíz o cualquier otro tipo de grano. En España, las tortillas se parecen más a una tortilla de desayuno que a cualquier cosa que se encuentre en un restaurante mexicano.

El tipo de tortilla más popular en España se hace con patatas y cebollas fritas aplastadas junto con huevos batidos y se cocina en una cacerola hasta que el exterior se dora y el interior está deliciosamente jugoso y ligeramente escurridizo.

Otra tortilla popular en España es la llamada tortilla francesa. Los huevos batidos se vierten en una plancha caliente para formar una gruesa hoja de huevo. Esta hoja se dobla en tercios y a menudo se sirve para la cena o en un sándwich.

6. La Paella es un plato de Mariscos

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Mientras que la paella, el popular plato de arroz español, se hace a menudo con camarones, almejas, vieiras y pescado, la paella tradicional es completamente libre de mariscos. Con abominaciones en nombre de la paella apareciendo en todo el mundo, los paelleros de la ciudad natal del plato, Valencia, España, trataron de establecer el récord el año pasado.

Después de encuestar a más de 200 restaurantes, seis de los principales chefs de la región e innumerables recetas enviadas por correo electrónico por parte de los valencianos, los investigadores definieron la receta de paella tradicional como caracoles, conejo, pollo, tomate, guisantes, sal, azafrán y aceite de oliva.

7. Las tapas son Gratis

Si suena demasiado bueno para ser verdad, es porque en la mayoría de las ciudades de España lo es. Algunos lugares (Granada, por ejemplo) son famosos por las grandes, llenas y deliciosas tapas que la mayoría de los restaurantes dan gratis cuando pides una bebida.

Pero esa bonanza de comida gratis es sólo una fantasía en la mayor parte del país. Mientras que casi todos los restaurantes españoles le servirán algo para picar con su bebida, la mayoría de las veces no ese tentempié gratis no es más que un bol de patatas fritas, aceitunas o una rebanada de queso.

8. Las Verduras están en todas partes

Sí, España es un país mediterráneo. Sí, los españoles tienden a comer cantidades copiosas de aceite de oliva y pescado y otros alimentos buenos para usted destacados en la Dieta Mediterránea. Pero no, eso no significa que usted encontrará fabulosos platos de vegetales frescos en todos los menús, al menos no en los restaurantes.

Las verduras suelen estar ausentes en muchas comidas en España. Los platos principales son casi siempre algún tipo de proteína como el filete, el pescado o el guiso de carne y suelen ir acompañados de patatas fritas.

Aunque hay muchos platos espectaculares a base de verduras en España, las verduras frescas suelen ser un producto escaso en las mesas de los restaurantes de España, y se guardan para comer en casa con la familia.

Ocho Mitos sobre la Comida Española